《大人的社會課:從阻撓議事到邊際效應,搞懂世界的真實運作》

作者:劉炯朗

出版社:時報出版

出版日期:2018-01-02

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導讀:作者劉炯朗院士

◎內容簡介

阻撓議事、邊際效應、風險投資……

現實社會裡的政治、經濟、環境與倫理等種種環節,你真的懂嗎?

一口氣搞懂世界的真實運作!

  我們的社會為什麼是現在這樣子?各種複雜的倫理、公民議題又該從哪個角度理解?誠實為何是最好的策略?如何思考死刑存廢的正反面?什麼是真正的平等與自由?一滴水如何影響我們的未來?

  中研院院士劉炯朗學識淵博,廣泛涉獵各領域的知識,在他豐富的比喻和生動的故事帶領之下,不論是看似難懂的經濟學理論、讓人卻步的環境科學觀察,亦或值得再三反思的倫理價值觀,全都化為一篇篇淺白易懂的文章,引領著我們更加明瞭這個世界,輕鬆愉快地補足社會課學分!

◎作者介紹

劉炯朗

  麻省理工學院電腦博士。

  為國際知名的電腦資訊學者,在即時系統、電腦輔助設計、VLSI布局、組合最佳化、離散數學等領域均有傑出之貢獻。曾先後當選美國電子電機工程師學會(IEEE)會士、美國計算機協會(ACM)傑出會員。2011年榮獲有「電子設計自動化界的諾貝爾獎」之稱的卡夫曼獎(Phil Kaufman Award);2014年獲IEEE基爾霍夫獎(Gustav Robert Kirchhoff Award);2015年獲中國計算機科學協會海外傑出貢獻獎;2016年獲ACM/SIGDA先驅成就獎。

  曾任教於麻省理工學院及伊利諾大學,1998至2002年間擔任臺灣國立清華大學校長,作育英才無數。其於1973年發表於Journal of the ACM之論文截至2015年被引用超過一萬次,影響極大。並以資訊工程之國際學術聲望,2000年獲選為中央研究院院士,是國際上聲譽卓著的科學家、教育家。

  2005年起,在竹科IC之音主持談話節目「我愛談天你愛笑」,以幽默的談吐及豐富的學養暢談科學、文學、歷史、科技發展等各領域的知識,深得大眾喜愛,迄今已出版十餘本科普、散文作品。

  著作

  《語文力向上:國文課沒教的事3》

  《公民課該學的事:從自己出發,和社會好好相處》

  《你沒聽過的邏輯課:探索魔術、博奕、運動賽事背後的法則》

  《從輪子到諾貝爾:學校沒教的創新發明》

  《劉炯朗讀三字經:國文課沒教的事2》

  《學校沒教的邏輯課:發現八卦、婚姻、網拍背後的定理》

  《國文課沒教的事》

  《下課後的奇幻補習班》

  《一次看懂自然科學》

  《一次看懂社會科學》

  《20不惑──大學校長親授33堂生涯必修課》

◎目錄

PART Ⅰ_公民

為什麼他們要「阻撓議事」?

死刑存廢停看聽

從交通事故看社會的進步

PART Ⅱ_倫理

握有代表結果的證據和數字,一定能反推原因嗎?

誠實是最好的策略

什麼是奧林匹克精神?

皮洛士的勝利

也談平等與自由

PART Ⅲ_環境科學

一滴水,看天下

水到底是什麼?

滋養萬物的水

水的未來

PART Ⅳ_經濟學

了解風險投資與創業資金

跟孔子一起學「行銷四P」

用一顆茶葉蛋學會邊際效應

◎內容連載

握有代表結果的證據和數字,一定能反推原因嗎?

每一件事情的發生都有前因,每一個動作都有其後果;因果關係有時候很簡單和明確,有時候卻很複雜和模糊。

宗教裡,基督教有行善的人會登天堂,作惡的人會下地獄的教義;佛教有輪迴的說法,《大藏經》說:「欲知前世因,今生受者是;欲知來世果,今生作者是。」說的就是前世做的是原因,今生受的是結果;今生做的是原因,來世受的是結果。

在自然科學、社會科學、醫學、工程各種領域裡,我們探討研究的往往也是原因和結果之間的關係。用力一推是原因,車子往前走是結果;吃了不清潔的食物是原因,上吐下瀉是結果;颱風來了是原因,蔬菜價錢上漲是結果。

很多時候,我們看到結果,想找出其原因;有些時候,我們知道了起因,想預測其結果。怎樣追尋前因後果、來龍去脈,是個既有趣也重要的課題。

*追溯來龍去脈,找出那個原因*

很多重要的發明和發現都是由於先看到了結果,倒過頭來追問,然後才找出原因的。牛頓看到蘋果從樹上掉下來,找出地心吸引力是原因;後來推而廣之,我們了解地球和月亮之間的吸力是原因,潮水的漲落是結果。

舉兩個醫學知名案例。幾百年來,醫學界都認為胃潰瘍是由胃酸引起,食物和情緒會導致胃酸的分泌增加,因而引起胃潰瘍。澳洲醫師巴里•馬歇爾(Barry Marshall)和羅賓•沃倫(Robin Warren)則在1982年發現並證實,胃潰瘍是由幽門細菌所引起。這個結果除了改變前人錯誤的因果關係,也讓診斷和治療胃潰瘍變得更容易且有效,兩人因此獲得2005年諾貝爾醫學獎。

英國科學家吉利安•派波(Gillian V. Pepper)和史克萊格•羅伯茨(S. Craig Roberts)則找到了新的原因,來解釋為什懷孕婦女會反胃、嘔吐,也就是所謂的「害喜」。按照統計,90%懷孕婦女會有反胃的現象,50%真的有嘔吐的生理現象,以前的解釋是因為婦女在懷孕時,身體的荷爾蒙也隨之改變。派波和羅伯茨在全世界21個不同地區蒐集到數據卻證實,一個地區的飲食習慣和當地婦女害喜的情形互有關聯。在多吃肉類、雞蛋、牛奶、糖、咖啡的國家,婦女的害喜情形比較嚴重;多吃五穀的國家,婦女害喜的情形比較輕微。若從生理學的觀點來看,嘔吐是人體排除對身體有害食物的功能,而肉類和牛奶確實比較容易有不清潔的細菌。把這些證據加起來得到的結論是,婦女懷孕時的嘔吐反應,源自身體保護母親和胎兒的功能,把可能有毒性的食物排除在體外。

另一方面,也有很多例子是我們選擇了一個動作之後,想預估它的後果。不科學的做法是靠經驗、憑直覺,比較科學的做法是利用統計和機率,或用實驗和模型進行模擬。一間公司要推出新產品時,投入的廣告費用會產生多少銷售額,這個結果可以用市場分析的統計模型來估計。電子元件在高溫下能否正常運作、能夠正常運作多久,都可以在實驗室裡直接測試,而且為了縮短測試時間,還可以特別提高測試溫度,再倒推電子元件在預期溫度下能夠維持正常運作的時數。

*相撲選手到底有沒有作弊?*

當我們探討原因和結果的關係時,有一個前提:因和果之間的對應關係應該相當清楚明確,知道了因就可以精準地決定果,知道了果就可以明確地倒推出因,在自然科學和工程裡,許多例子都是如此。但是在很多種情形下,因果關係並不是那麼容易明確斷定。例如在社會學、經濟學這些領域,我們會看到證據和數字,這些證據和數字代表了結果,但是什麼原因導致這些結果呢?往往並不容易下定論。史蒂芬•列?特(Steven D. Levitt)和史蒂芬•都伯納(Stephen J. Dubner)寫了一本書《蘋果橘子經濟學》(Freakonomics),談到怎樣運用數學和經濟、社會學裡的工具,從證據追溯原來的決定和動作。

第一個例子是運動比賽裡選手作弊的問題。作弊往往是很微小的人為因素,一點點不合法的藥、一個小小的動作,將引致完全不同的比賽結果。《蘋果橘子經濟學》的作者找到了一個有趣的例子,證實作弊的存在。

日本的相撲選手都是按照他們的勝負紀錄來排序,最好的66位屬於「幕內」(makuuchi)和「十兩」(juryo)等組別。他們每年有6次比賽,每次比賽分為16個人一組,由同組的16個人循環比賽,每人出賽15場,如果一位選手能夠?得半數(8場)以上的比賽,他的排名就會上升;如果他不能?得半數以上,也就是7場以下,他的排名就會下降。所以,到了循環賽的最後一場時,對紀錄是8勝6負的選手來說,這場的輸贏並沒有那麼重要;反過來說,對紀錄是7勝7負的選手來說,這一場的輸贏就非常重要了。那麼我們會問,他們之間會不會有個默契,第一位選手放水,讓第2位選手贏得這一場比賽呢?

作者從1989年到2000年總共3萬2千場比賽的結果中找出了一些答案。他列出循環賽裡8勝6敗選手對戰7勝7負選手的所有比賽結果,發現7勝7負選手贏得關鍵比賽的勝率高達80%,但是按照兩位選手過去所有的對戰紀錄,7勝7負選手的勝率遠低於50%!當然有人會說,不能斷然下結論這就是8勝6敗選手放水作弊,因為他的鬥志很可能不高,但7勝7負選手卻是生死一戰,所以特別賣力。可是他們深入詳查後發現,該場比賽之後,兩位選手在下個循環賽中再碰面時,7勝7負選手的勝率掉到了40%。

由此產生的合理懷疑是,在你生死關頭的這場比賽,我讓給你,下一場並非生死攸關的比賽,你就得還一場給我。這個懷疑還有更進一步的證明??數據顯示,過了這我讓你一場、你還我一場的交易之後,一切恢復正常,兩位選手之間的勝負率維持在50%左右。此外,因為相撲選手分屬於不同經理人旗下的部屋(heya),數據顯示,如果某位選手放水了一場給另外一個部屋的選手,這筆帳不一定由這兩個選手之間來結算,而是由部屋和部屋之間來算。還有,當媒體因為某個事件,對放水作弊的懷疑做比較多報導時,在這段時間裡,一位7勝7負選手能在生死關頭打敗8勝6負選手的勝率會明顯降低。相撲選手的例子說明,充分了解數據的意義,才能找到正確的因果關係。

 

:::本書簡介:::引用自{博客來網路書店}

http://www.books.com.tw/products/0010773865

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